Creare le star del rally
del futuro – e del presente

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Un nuovo nome sul trofeo

Per la prima volta in 16 stagioni, il World Rally Champion non è un francese di nome Sebastien. Colui che ha interrotto il dominio di messieur Loeb e di messieur Ogier è Ott Tanak, che è diventato il primo campione del mondo estone nel motorsport quando ha conquistato il titolo WRC 2019 in Spagna, con una gara d’anticipo.

Pilota Toyota, Tanak si è confermato il più veloce nel WRC, conquistando finora sei vittorie quest’anno su un’ampia varietà di terreni, inclusa la neve della Svezia, le veloci strade ghiaiose della Finlandia, l’asfalto della Germania e il fango del Wales Rally GB.

Il modo in cui ha vinto il campionato in Spagna – stabilendo il miglior tempo nella power stage finale e decisiva – è tipico dell’abilità senza pari di Tanak di spingere sempre al limite proprio alla ricerca del tempo più veloce. Ma non è sempre stato così... 

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La presenza cruciale

Dagli umili inizi sull’isola estone di Saaremaa, la strada di Tanak fino al vertice del rall mondiale ha avuto più alti e bassi di una tappa del Rally di Finlandia. Quando ha iniziato su una Volkswagen Golf MkII, il suo primo rally durò solo quattro chilometri prima di un incidente. Ma a 21 anni era campione dell’Estonia sotto la guida del primo eroe estone del rally, Markko Martin.

La sua prima apparizione nel WRC arrivò dal programma Pirelli Star Driver. Tanak vinse uno shootout in Austria contro alcuni dei migliori giovani piloti di rally d’Europa, vincendo un programma di sei round nel WRC 2010. Nel suo primo evento sulla Mitsubishi Evo X giallo brillante supportata da Pirelli in Turchia, era nella top 10 prima di un’uscita nell’ultima mattinata. 

Imperturbabile, quello stesso anno avrebbe vinto la categoria Production in Finlandia e Gran Bretagna. In lotta per il titolo Super 2000, la stagione successiva offre a Tanak la prima chance al top con il team M-Sport di Malcolm Wilson nel 2013, ma a fine anno fu licenziato. Due anni dopo fu riaccolto con calore, ma fu licenziato di nuovo dopo diversi incidenti: il più memorabile, quando la sua macchina affondò in un lago messicano.

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Potenziale espresso

Tanak ebbe la terza occasione con il team ufficiale M-Sport nel 2017 e, in coppia con Ogier, fece il massimo mostrando una nuova maturità. Conquistò la vittoria a lungo attesa in Sardegna e poi si ripetè in Germania: successi che l’avrebbero portato in Toyota l’anno successivo.

Dopo la serie di Loeb e Ogier, Tanak è il primo Pirelli Star Driver a diventare campione WRC, ma non l’unico promosso. Hayden Paddon era parte della stessa classe del 2010 di Tanak (scelto dalla regione Asia Pacific) e anche lui ha vinto un round del WRC, oltre a conquistare diverso podi. 

Nel 2011, Craig Breen ha vinto la WRC Academy series come Pirelli Star Driver ed è anche salito sul gradino più alto del podio. Lo stesso per Elfyn Evans, successore di Breen come campione nella WRC Academy equipaggiata Pirelli. 

Persino Ogier è stato campione Junior WRC con i pneumatici Pirelli nel 2008, ed è grazie allo Junior WRC che l’impegno di Pirelli nello sviluppo di giovani talenti del rally continua anche oggi. Il vincitore del titolo 2019 è lo spagnolo Jan Solans, che ha avuto supporto dal suo connazionale Carlos Sainz, due volte campione del mondo rally con Pirelli. Il premio di  Solans è un pacchetto Ford Fiesta R5 e pneumatici Pirelli per fare il prossimo step nella sua carriera. Tanak è la prova che il limite è il cielo. 

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